Citroen s-a pregătit pentru Raliul Greciei

Campionatul Mondial de Raliuri continuă pe macadam cu Raliul Greciei. Recunoscut pentru traseul casant, Raliul Greciei este o probă de anduranță pentru echipajele implicate. Câștigătoare pe macadamul din Grecia, echipajele Sébastien Loeb/Daniel Elena și Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen și-au propus să aducă încă o victorie pentru Citroën Total World Rally Team.

Inclus in Campionatul Mondial de Raliuri inca de la infiintarea acestuia in 1973, Raliul Acropolelor s-a desfasurat de-a lungul timpului in locatii diferite. Daca pe atunci viteza medie a castigatorului nu trecea de 70 km/h, acum aceasta se apropie de 90 km/h. Programat in perioada 24 – 27 mai, Raliul Greciei va fi un test extrem de dificil pentru toate echipele. Startul in raliu se va da joi, cand este programata o singura proba speciala, iar sosirea este programata duminica. In total, pilotii Citroën vor avea de parcurs 409,47 kilometri de proba speciala pe unele dintre celemai  casante drumuri din campionatul mondial.

Lider in clasamentul general cu cele trei victorii obtinute in Monte-Carlo, Mexic si Argentina, Sébastien Loeb a obtinut doua dintre cele 70 de victorii ale sale in Raliul Greciei. Dupa victoria din 2005 cu Xsara WRC si cea din 2008 cu C4 WRC, campionul mondial en-titre isi doreste sa completeze seria si cu o victorie la volanul modelului DS3 WRC. „Este un raliu dificil. Unele speciale sunt foarte bune si rapide, altele sunt pline de bolovani care nu au mila de suspensie. In functie de temperatura ambientala, gestionarea pneurilor joaca un rol crucial in deznodamantul cursei”, a avertizat Sebastien Loeb. „De cele mai multe ori timpul stabilit pe o proba nu este relevant. Trebuie sa iei in calcul timpii obtinui pe toata bucla, inainte de a trage concluziile. Desigur, obiectivul meu este sa castig. Am avut posibilitatea in 2011 si sunt determinat sa o fac anul acesta!”

Castigator aici in 2009, Mikko Hirvonen admite ca are sentimente amestecate fata de aceasta etapa. „Nu este raliul meu preferat, dar nici nu-l urasc. Noi concuram in campionatul mondial si trebuie sa luam startul in etape variate si reprezentative pentru toate tipurile de suprafete. Raliul Greciei este unul clasic si nu si-a pierdut reputatia de a avea unele dintre cele mai dificile probe speciale. Oricum, trebuie sa recunosc ca mergem la limita tot timpul. Desigur, trebuie sa fim atenti la motor, cutia de viteza si pneuri, dar cred ca suntem pregatiti pentru aceasta etapa. In teste am vazut ca masina este suficient de robusta pentru a rezista in cele mai dificile conditii si tinand cont ca anul trecut Citroën a obtinut o dubla cu modelul DS3 WRC nu-mi fac griji ca nu ne putem lupta pentru victorie aici”, a spus Hirvonen. 

Aflat pe pozitia a treia in clasamentul general, dupa Sébastien Loeb si Petter Solberg, Mikko este determinat sa-si imbunatateasca performantele. „In Argentina am reusit sa mai fac un pas inainte. Ma simt foarte confortabil acum pe sectiunile rapide. Am muncit mult impreuna cu echipa si am facut unele schimbari care se potrivesc mai bine cu stilul meu, ceea ce ma face foarte increzator pentru restul sezonului”, a mai adaugat finlandezul.

Dupa ce au terminat in puncte in ultimele etape din Campionatul Mondial de Raliuri, echipele Citroën Junior, cu Thierry Neuville si Nicolas Gilsoul, si Qatar World Rally Team, cu Nasser Al-Attiyah si Giovanni Bernacchini si-au propus sa faca acelasi lucru si in Grecia. Intr-unul dintre cele mai dificile raliuri din calendarul competitional, echipajele Citroën vor incerca sa adune cat mai multa experienta cu modelul DS3 WRC si sa-si imbunatateasca performantele obtinute pana acum.

Adaugati comentariu